Sonda InSight chega a Marte e envia primeira imagem à NASA

27/11/2018 - A sonda InSight, após sete meses de viagem, finalmente percorreu 480 milhões de quilômetros no espaço e chegou a seu destino final. Pouco tempo após pousar em Marte, nesta segunda-feira (26), ela já enviou sua primeira imagem da superfície do planeta, que acaba de ser divulgada pela NASA.

A fotografia, tirada imediatamente após a aterrisagem, foi feita pela câmera de contexto de instrumento (da sigla em inglês ICC), montada abaixo do deck da sonda. "A tampa transparente da lente ainda estava no lugar para proteger a lente de qualquer poeira levantada durante o pouso", explica a agência espacial. Na imagem, pode ser visto o horizonte do Planeta Vermelho e a poeira causada pelo impacto da aterrisagem na lente da câmera.

Esta é a oitava vez que a NASA consegue pousar um objeto em Marte, sendo que a última sonda a chegar ao planeta foi a Curiosity, rover lançado há exatos sete anos e que é responsável por coletar e examinar amostras da superfície marciana.

Dentre todas as missões enviadas ao planeta, a InSight é a primeira destinada ao estudo do interior marciano. Ao contrário dos rovers que já estão explorando o local (Curiosity e Opportunity), o InSight foi projetado para permanecer em um ponto fixo do planeta. Assim, os cientistas esperam captar mais informações sobre a constituição geológica de Marte, como o tamanho e a composição de seu núcleo e o passado mais remoto do planeta, informações que, até hoje, são desconhecidos.

Os pesquisadores estimam que os instrumentos de pesquisa da InSight funcionem por pelo menos um ano marciano, o equivalente a cerca de dois anos terrestres. O projeto custou US$ 993 milhões e também chamou a atenção por carregar um chip com dados de 2,4 milhões de pessoas que se inscreveram no site da Nasa para ter suas informações levadas ao espaço. Entre os nomes e endereços selecionados, estão os de alguns brasileiros.